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La iluminación LED que embellece la contemplación nocturna de las Cataratas del Niágara

07/11/2016


Fuente: Smart Lighting

Autor: Mario Prieto

La iluminación LED, la iluminación del siglo XXI, está a punto de cambiar la iluminación nocturna de una de las maravillas del mundo, las Cataratas del Niagara en Estados Unidos,  a través de un proyecto de más de 3 millones de dólares.

En el antiguo edificio de piedra, en la parte superior de la calle del parque de la Reina Victoria, la Torre de las Iluminaciones alberga hileras de focos que han iluminado las Cataratas Americanas desde 1925, ofreciendo a millones de visitantes una vista iluminada de las cataratas. Desde finales de la década de 1990, las cataratas se han iluminado con 21 focos de xenón, 18 en la torre de iluminación y otros tres en la garganta del Niágara. La iluminación de las cataratas se remonta décadas atrás,  pero estos accesorios están siendo desechados como parte de una actualización del sistema de iluminación de más de  3 millones de dólares.


La iluminación de reflector será reemplazada por bancos o lineales de paneles  sobre la torre de iluminación, en la garganta del Niágara y en una nueva ubicación en la cima de Table Rock. Un total de 12.600 luces LED sustituirá a los actuales 21 focos.
La diferencia entre las dos tecnologías es como comparar una televisión de la década de 1950 a los televisores de pantalla plana de hoy. Las nuevas luces brillarán con más intensidad sobre las cataratas que las que están reemplazando.
“Es una tecnología completamente diferente, es un gran cambio en la iluminación de las cataratas”, dijo David Adames, director de operaciones de la Comisión de Parques de Niagara en Ontario, al diario “The Buffalo News”

Nuevo sistema de iluminación LED en las Cataratas del Niágara. Crédito de foto: The Buffalo News

David Adames, también es miembro de la Junta de Iluminación, un comité Bi-Nacional que supervisa la iluminación de las cataratas. Ambos países comparten igualmente el coste de actualizar los sistemas de iluminación.


A lo largo de la historia, los empresarios y las agencias gubernamentales han tratado de ampliar el tiempo para ver las cascadas durante la noche, pero no fue hasta que la Junta de Iluminación se formó en 1925, cuando se puso en marcha un sistema de iluminación.
Las luces están encendidas todas las noches, y las bombillas de xenón deben ser reemplazadas cada 1.900 horas de uso, de acuerdo con Ecco Electric de Ontario, la empresa que está construyendo los nuevos accesorios. Adames dijo que las bombillas LED durarán 20 años o más. También consumirán menos electricidad y el sistema computarizado dará a los operadores más opciones de iluminación.
Adames dijo que en la actualidad utilizan geles de colores en las luces de xenón y están limitados en las combinaciones de colores, pero las nuevas luces les permitirá tener cualquier color del espectro, así como diferentes tonos de los colores, y las pantallas de iluminación programables.
“Nos damos cuenta de que estamos encendiendo un icono mundial, que trata de iluminar las cataratas para acentuar su belleza”, dijo Adames. “Elegiremos las paletas de colores con mucho cuidado para reflejar los colores que se ven en la naturaleza”.
Un total de aproximadamente 20 millones de personas visitan los Estados Unidos y las partes canadienses de las Cataratas del Niágara cada año, pero según estadísticas de turismo, sólo un tercio o la mitad de ese número permanece durante la noche. Líderes en ambos lados de la frontera esperan que más visitantes se quedarán durante la noche si hay una vista espectacular de las Cataratas del Niágara, que sólo se puede ver por la noche.
“La iluminación mejorada proporcionará una experiencia más rica para los clientes”, dijo Mark Thomas, quien preside la Junta de Iluminación de las Cataratas del Niágara y es el director del distrito occidental de la Oficina Estatal de Parques, Recreación y Preservación Histórica. “Anticipamos que un programa de iluminación más robusto ayudará a fomentar una estancia más larga”.
Adames dijo que la iluminación será más consistente y dirigida y no se derramará más allá de las caídas en el lado americano, como los proyectores pueden hacer a menudo. También será capaz de encender el borde de las Cataratas de Horseshoe, más allá de la niebla, que es algo que la iluminación de xenón es incapaz de hacer.
Las cataratas permanecerán iluminadas durante el período de construcción y se dará a conocer oficialmente a las 6 de la tarde del próximo 1 de diciembre.